Pim Pam Poum
(The katzenjammer kids)

Pim, Pam, Poum et leur créateur

Le thème et l'histoire de la série

Pim Pam Poum est une des bandes dessinées les plus anciennes du 9ème art. Elle a été créée par Rudolph Dirks le 12 décembre 1897 dans the American Humorist, le supplément illustré dominical du New-York Journal sous le titre "the katzenjammer kids" (katzenjammer est un terme allemand désignant la migraine qui suit l'absorption de boissons alcoolisées).

Mama (Tante Pim dans la version française) est une brave femme qui doit supporter les bétises de deux garnements : Hans et Fritz (Pam et Poum dans la version française). Le 31 août 1902, the Captain (le Capitaine dans la version française), un marin d'eau douce, rejoint le trio. Le 15 janvier 1905, c'est der inspector (l'astronome dans la version française), un représentant de l'autorité scolaire, qui arrive dans le groupe. Pam et Poum se font un malin plaisir à refuser toute autorité et à mener la vie dure aux trois adultes.

En 1912, Dirks quitte le New-York Journal pour le New-York World. Dirks et le New-York Journal prétendent être propriétaires de la série. Il s'en suit un procès au terme duquel, la justice décide que tous les deux sont propriétaires des personnages et que le titre de la série appartient au New-York Journal. La série continue alors, sous son titre d'origine, dans le New-York Journal dessinée par Knerr. Elle se poursuit également dans le New-York World, dessinée par Dirks, sous le titre "Hans and Fritz" puis "The captain and the kids".

Les deux séries ont alors une destinée différente. The captain and the kids reste sur le groupe du début : Pim, Pam, Poum, le capitaine et l'astronome. Dirks la dessine jusqu'en 1958. C'est ensuite son fils John Dirks qui la continue. Cette version de la série est la plus poétique. De nombreux gags sont sans paroles. L'auteur joue surtout sur le comique des situations.

The Katzenjammer kids change provisoirement de titre entre 1918 et 1920 pour devenir "the shenanigan kids". Hans et Fritz sont rebaptisés Mike et Aleck. Tout revient dans l'ordre normal en 1920. Cette série joue surtout sur l'énormité des farces des deux gamins pour qui rien n'est interdit. En 1936, Miss Twiddle (Miss Ross dans la version française) apparaît accompagnée de Rodolphe et Léna. Tout le monde déménage alors sur l'île de Squeejee (Bongo dans la version française) où la série (dans cette version) se déroule toujours.

Les auteurs

Pour The Captain and the Kids, il y a deux auteurs : Rudolph Dirks de 1897 à 1958 et John Dirks à paritr de 1958.

Pour the Katzenjammer kids, le créateur est Rudolph Dirks. Il est remplace par Harold Knerr en 1912, puis Doc Winner à partir de 1949, puis Joe Musial à partir de 1956, puis Mike Senich et Hy Eisman. D'autres auteurs ont réalisé des bandes quotidiennes à partir de 1917.

Les personnages

Pam et Poum sont des garnements. Ils ne pensent qu'à faire des farces (parfois violentes) et à voler les tartes faites par tante Pim. Ne cherchez pas trop qui est Pam (le brun) et qui est Poum (le blond) car les traducteurs ont souvent choisi au hasard les noms et Knerr s'est fait un plaisir, pendant toute une période, de changer régulièrement les noms.

Tante Pim est une maîtresse femme. Elle gère sa maison avec autorité. Elle doit supporter les farces de Pam et Poum et la paresse du capitaine et de l'astronome. Même les personnes fréquentables comme Miss Ross ne lui sont pas d'une grande aide. Attention, il ne faut pas la pousser à bout car sinon, attention au rouleau à patisserie. Bien sûr ceci ne concerne pas ses chérubins adorés (Pam et Poum).

Le capitaine rêverait d'enfants sages qui seraient à son service. Il pourrait ainsi passer son temps à jouer aux cartes et à boire. Au lieu de cela, il doit faire l'éducation des garnements en multipliant les fessées. Il est souvent victime de crises de goutte certainement dues à son alimentation. Pam et Poum en profitent, bien sûr, pour lui faire encore plus de farces.

Il a été appelé capitaine Fouchtroff dans certaines adaptations.

L'astronome est en fait un inspecteur scolaire. Il aime bien essayer d'arnaquer le capitaine même si cela lui vaut parfois des coups. Il essaie d'ignorer les farces des garnements mais c'est difficile du fait qu'il en est souvent la victime. Il est souvent accusé à tord de différents méfaits car Pam et Poum adorent se déguiser en astronome pour faire les pires coups.

Rodolphe est un garçon bien sous tous rapports. Enfin, c'est ce qu'il veut faire croire. Lui aussi multiplie les bétises en essayant, à chaque fois, de faire croire que Pam et Poum sont les coupables. Il y a une justice car cela se retourne le plus souvent contre lui. Il doit alors se réfugier sous la protection de Miss Ross pour éviter les vengeances impitoyables.

Léna est une petite fille modèle. C'est ce que pensent tante Pim et Miss Ross. En fait, c'est également une petite peste qui ne recule devant rien pour se procurer de l'argent pour acheter des sucettes. Aucune trahison ne lui fait peur. Elle est amie avec Rodolphe si cela lui sert puis, le dénonce à Pam et Poum ou au capitaine si cela peut lui rapporter de l'argent.

Miss Ross est persuadée d'avoir réussi l'éducation de Rodolphe et de Léna. Elle redoute la très mauvaise influence de Pam et Poum sur ses deux protégés. Elle aimerait bien que madame Pim et le capitaine fassent preuve d'un peu plus d'autorité pour que tout aille mieux.

L'extrait

Un gag de the captain and the kids de Dirks et un gag de the katzenjammer kids de Knerr.

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